Residents rake in thousands renting homes for Ryder Cup

By Marie Denecke

Golf fans by the score will be flocking to Medinah Country Club during Ryder Cup week. And many won’t be staying in hotels, but in the homes of area residents. This cottage industry, if you will, gives the locals a chance to accommodate guests from all over the world — while making good money in the process.

Monique and Russ Felker are renting out their 2,200-square-foot home for the four days of the international tournament pitting the best golfers from the U.S. against a European team.

The Felkers‘ home is within walking distance of the entrance to Medinah and has a direct view of the golf course. It also has a spacious living room, big screen TVs, pool table and a furnished patio. Although she wouldn’t say exactly how much rental income the family will receive, Monique Felker said that it will be enough to almost fully pay her three children’s private school tuition for next year.

The Felkers listed their property on a website devoted to the renting of homes for fans looking to attend big sporting events. People pitching their homes for a Ryder Cup stay are offering top-of-the-line amenities: fireplaces, Jacuzzis, pool tables, private bars, theater rooms — and in some cases, a maid, if requested. Those creature comforts come with a cost: $1,500 per night for a 2,000-square-foot home and $2,500 per night for a 4,000-square-foot home are typical offerings.

But one night in a high-end home can also cost up to $6,000 — although mostly, homeowners prefer not to communicate prices publicly.

“Home rentals have become a big business,” said Robert E. Hayes, chief executive officer of Phoenix-based Sports Event Rentals, which lists and finds properties for rent for more than 300 sporting events worldwide, including the Ryder Cup, the Super Bowl and the Olympic Games. Residents who want to offer their homes on the website, http://www.sportseventrentals.com, pay a one-time fee of $49.95.

Sports Events Rentals solicits business through search engine optimization, which improves the rank of a website when certain keywords are entered into search engines. And before specific events, Hayes said, the website is advertised in magazines tied to the event and in neighborhoods close to the event.

The Felkers put their house on the market in March, where it sat until a few weeks ago when a contract was signed allowing four golf fans to move in. So what happens to the Felker family during that week? They’re going camping in their mobile home trailer. While four strangers are living in their house, the Felker family, including three of their own kids and two Korean exchange students they are hosting, will be on the road.

“The kids are pretty excited,” said Monique Felker, and it’s about more than just the camping. The children’s rooms are being repainted and equipped with new furniture at the wish of the company renting the dwelling, which wanted the house to be more “adult friendly,” she said. Toys and personal items are being temporarily stored, something the children don’t like so much, Monique Felker said, noting the family picked up the tab of the remodeling.

The upcoming Ryder Cup isn’t the first opportunity for Medinah-area residents to rent out their homes. In fact, one of the online ads for this year’s tournament boasts that the home was rented to Tiger Woods during the 2006 PGA Championship held at Medinah. The couple running the ad were not available for comment. It’s unclear how many homes are being rented through such websites or in privately brokered deals. Local convention and tourism bureaus, which track hotel business, said they don’t monitor home rentals.

“It’s happening, but we don’t hear much about it,” said Dave Parulo, president of the Woodfield Chicago Northwest Convention Bureau in Schaumburg.

But just being ready to become a Ryder Cup landlord isn’t a guarantee it will happen. Addison resident James Duda said he noticed the home rental company’s advertisements on fliers and postcards. He decided to try to rent out his house “to make a little extra cash.” Friends of his had done it before, said Duda, and the family of four thought, “Why don’t we try it?”

So far, however, the family hasn’t been able to close on a contract, although they have had numerous inquiries. For their three-bedroom, 1,500-square-foot home, Duda is asking for $1,000 per night. That’s discounted from the higher price when the home was first put online, he said. “We had high expectations,” he said.

Maybe that’s proof one can never start to early in the sports home-rental business. Homeowners already are marketing their residences for the 2014 Ryder Cup in Scotland.

Veröffentlicht im Daily Herald am 4.9.2012. Den Artikel gibt es hier.

Suburban teams prepared for today’s „Flugtag“

By Marie Denecke

Among the 28 teams competing today in the Red Bull Flugtag at North Avenue Beach, it will be easy to make out Jimmy O’Brien of Palatine. Most likely, he’ll be the only one who will attempt to fly a huge mustache.

As you may have guessed, the Flugtag is not a normal flying contest. These pilots don’t have a license. What they have is guts: Each of them will pilot his self-made flying machine off a 30-foot high platform built into Lake Michigan — hoping the aircraft will carry as far as possible before crashing into the water.

“We would like to win, but it’s mainly about the fun,” said O’Brien, captain of the “Shuffling Staches.”

And it is about celebrating weeks of hard work with family, friends, and the hundreds of thousands that watch the event live or on TV.

Nonetheless, O’Brien and his team have prepared carefully for this day, O’Brien even losing 10 pounds. One of the hardest parts was deciding how their aircraft should look.

“We started off with some pretty bad ideas,” said O’Brien. And then their thoughts turned to Chicago, the upcoming football season and the Chicago Bears, a team that O’Brien has been “obsessed with” all his life.

That is why he is going to pilot a 15-foot mustache — made of cardboard, plastic, PVC, rope, nails and even bamboo — a tribute to football legend Mike Ditka.

The Flugtag — “flying day” in German — is a worldwide event last held in Chicago in 2003 and 2008. Red Bull founder Dietrich Mateschitz organized the first Flugtag in Vienna in 1991. Since then it has been held more than 100 times worldwide.

A jury will decide a winner based on the distance each craft flies before crashing into the water, plus the teams’ showmanship, and their creativity.

Aircraft have to be human-powered and are restricted in size. Otherwise, the design is completely up to the teams.

Jim Gollwitzer of Roselle didn’t have to go far for inspiration: A drawing of a caged gorilla made by his 7-year-old daughter was all his team, the “Zoo Keepers,” needed.

Their aircraft is going to look like a gorilla cage with wings. Mostly, the aircraft is wood and PVC, but they picked up some golf course turf to make the inside of the cage look like real grass.

“A lot of blood, sweat and tears went into this,” said Gollwitzer. “We worked nonstop.”

The “Shuffling Staches” is not the only team with a sports idea: Andy Ottenweller of the “Harry Caray Express” team is going to “fly” a huge baseball bat with an attached home plate. And in honor of Harry Caray, a bubblehead figure of the longtime baseball broadcaster will sit on top of it.

“I always wanted to get in (the Flugtag),” said Ottenweller. The team, consisting of his wife and three co-workers, is based in Batavia.

Ottenweller is confident the Express will fly.

“Our best aspect is the creativity and design part,” he said, adding the Chicago motif might inspire the judges.

Getting into the Flugtag is strenuous, as well. Every team has to describe themselves, their idea and their design and include detailed drawings. Jimmy O’Brien said Red Bull representatives invited them to a party, where they had to show up in their costumes and bring more drawings.

For Naresh Nair of Palatine, it will be his third Chicago Flugtag. He did a “Smurfs” design in 2008; now he captains the “Chicago Muppets.”

Meaning, that on Saturday morning he will fly a plane that resembles the multicolored “Electric Mayhem Bus” from “The Muppet Movie.”

“We have spent lots of hours on it, easily 100,” designing and redesigning the bus, assembling, reassembling and painting it, said Nair.

And to give the audience the whole “Muppet” experience, Nair will don a blonde wig and a pink feather boa and will go flying as Miss Piggy.

Nair said his team has a good chance to win. Not only because of creativity, but because their bus will actually fly over a hundred feet.

The “Red Bull Flugtag” takes place Saturday, from 11 a.m. to 4 p.m. at North Avenue Beach, Chicago. More info is at http://www.redbullusa.com or redbullflugtagusa.com.

Veröffentlicht im Daily Herald am 8.9.2012. Den Artikel gibt es hier.

63-year-old Brit cycles 2,500 miles to Mount Prospect

By Marie Denecke

It sounds like something someone would do in order to get into the Guinness Book of World Records: 63-year-old Jim Windass from Kingston-upon-Hull, England, is currently cycling Route 66 from Los Angeles to Chicago, battling some 2,500 miles, crossing the Rocky Mountains, enduring heat and exhaustion.

However, Windass is not after some sort of record. He is cycling Route 66 with a specific goal in mind: Rainbow Hospice and Palliative Care in Mount Prospect. You can follow his journey day by day or make donations for his cause on his project’s website, http://www.cycle66.co.uk.

The Hospice did not know about this until a couple of months ago, said Public Relations Manager Jeff Okazaki. “It came completely out of the blue. We simply received an email from him, asking if we could be his end point!”

The reason why Windass chose a hospice to be the finish point of his undertaking is also the reason he started out on this journey: His late wife, Christine, passed away from cancer in July 2010.

She was cared for by Dove House Hospice in their hometown of Hull, which is the hospice that Windass is now raising money for.

Windass’s aim is to raise 10,000 pounds ($15,000), as British hospices depend largely on charitable donations. He chose this legendary road because he and his late wife always had an affinity for America.

But why finish in Mount Prospect? That, he admitted in an email, was a little bit of a coincidence: Windass was looking for a hospice close to Route 66 and its finish point.

However, he feels “lucky with the choice of hospices,” wrote Windass. Although the majority of miles is still ahead of him, he is already looking forward to arriving at Rainbow Hospice and meeting the staff “after talking to them in the buildup to this challenge and reading their messages of support.”

Windass, a regular cyclist, is riding by himself, but is followed by a backup team in an RV, consisting of his son, Andy, a professional physiotherapist, and a friend.

At home he is supported by his other son, Steve, and Steve’s partner, Catherine, who take care of Windass’s website and the donations.

Being from England, where, “at this time of year, it rains a lot,” wrote Windass, he did not expect the climate he is currently encountering crossing Arizona.

“But what I have to go through is nothing compared to what Christine went through; 18 years of cancer, never complaining once,” Windass wrote in his email.

His schedule is tight: The Rainbow Hospice is expecting Windass to arrive on Aug. 27, where he will get quite a reception.

“We will have a finish line for him and an exchange of cultures with things brought over from England,” said Okazaki. The staff will be preparing a party, the British Consulate General being one of the guests.

But that is not the only surprise for the Windass. “We will probably have deep-dish pizza waiting for him,” Okazaki added.

Veröffentlicht am 10.08.2012 im Daily Herald. Den Artikel gibt es hier.

Zum Einstand gibt es Origami in Oranje-Farben

Von Marie Denecke

Rinteln. Die Niederlande und Japan – zwei Länder, die auf den ersten Blick nicht viel gemeinsam haben. Doch im Rahmen unserer Serie „WM-Fieber in Schaumburg“ treffen Vertreter der beiden Nationen anlässlich des heutigen Spiels aufeinander.

Und das mit einem Beginn, der kitschiger und schöner nicht sein könnte: Sachiko Barth aus Rinteln faltet gerne Origami. Zu Anfang des Gesprächs beginnt sie, einen Kranich zu falten, „der bringt Glück“, sagt sie. Und im Portemonnaie verheiße der auch noch Geld. Sie fragt ihr Gegenüber, Martin Hoekstra, in welcher Farbe sein Kranich sein soll. Ohne lang zu überlegen antwortet der: „Oranje.“

„Ich bin sehr verbunden mit Holland“, sagt Hoekstra. „Alle zwei Monate muss ich hin.“ Er ist 1972 als Nato-Soldat in die Gegend gekommen und wohnt in Hessisch Oldendorf. Er stammt nicht einfach aus Holland, sondern aus Friesland, wo viele Leute noch Friesisch sprechen und es ganz normal ist, wenn Besucher durch die Hintertür ins Haus kommen und sich mit an den Mittagstisch setzen.

Hoekstra hat noch drei Brüder in den Niederlanden, eine große Familie, er bekommt außerdem oft Besuch seiner Freunde und Bekannten aus Holland. „Holländer halten stark zusammen, sie sind sehr gesellig“, sagt er.

Sachiko Barth ist alle paar Jahre mal wieder in Japan, sie hat noch eine Schwester und einen Bruder dort. „Am Anfang hatte ich großes Heimweh“, erzählt sie. „Aber inzwischen nicht mehr.“ Rinteln sei ihre Heimat, Japan weit weg.

Im Jahr 1963 lernte sie ihren Mann kennen, den Berliner Richard Barth, der während eines Japan-Aufenthalts ein Heiratsgesuch in einer Zeitung aufgab. Bald können sie Goldene Hochzeit feiern. Erst wohnten Barths in Berlin, 1970 kamen sie nach Rinteln. Doch, das müsse sie zugeben, Erinnerungen ihrer „alten“ Heimat erhalte sie in Rinteln aufrecht: ihren großen japanischen Garten, die teilweise über 100 Jahre alten Kimonos ihrer Großmutter, die Barth zu besonderen Feiertagen und Feiern trägt, ihre Liebe zu frisch zubereitetem japanischem Essen, sehr gern zum Beispiel Sushi.

„Sehen Sie“, sagt Hoekstra lächelnd und nickt. Er ist beinahe so etwas wie ein Bilderbuch-Holländer, auch wenn er vom „Frau-Antje-Image“ der Niederlande nichts wissen will: „Es gibt nur ein Dorf in Holland, wo die Leute so ähnlich herumlaufen. Und das auch nur für die Touristen.“

Doch auch er trägt an Wochenenden manchmal Tracht und die landestypischen Holzschuhe, liebt es, den Fisch seines Landes, Matjeshering („den schönen salzigen, nicht den öligen deutschen!“) zu essen – und, ja, er hat ein Wohnmobil und liebt es, damit Urlaub zu machen. Sein Traum: Später, „wenn die Kinder aus dem Haus sind“, mit seiner Lebensgefährtin im Wohnmobil umherreisen.

Hoekstra hat fünf Kinder von drei Frauen, allesamt aus Deutschland, mit denen er sich noch gut verstehe. „Wir Holländer sind da eben ein bisschen lockerer“, sagt er mit verschmitztem Grinsen. Seine fünf Sprösslinge sprechen nur schlecht Holländisch, erzählt er, verstehen können sie es aber.

Das ist bei Sachiko Barth anders: Sie hat zwei erwachsene Söhne, beide können Japanisch, beide können sogar Origami falten, erzählt sie. Einer der beiden arbeitet in der familieneigenen Bildgießerei.

Während der WM fiebern sie beide für ihr eigenes Land. „Auch wenn in Japan vor allem Baseball gespielt wird“, sagt Barth. Optimistisch sieht sie der heutigen Begegnung nicht entgegen: „3:0 für Holland.“ „4:1 für Holland“, entgegnet Hoekstra lachend. Beide sehen Deutschland, trotz der gestrigen Niederlage, im Finale – in Hoekstras Fall sogar gegen Holland. Und wer wird Weltmeister? „Das wäre uns doch auch zu gönnen, oder?“, fragt er. Er trägt in diesen Tagen jedenfalls viel „Oranje“-farbenes.

Einen Heimatliebenden kann man ihn wohl nennen. Heimat Holland. Und sie wohl auch, im kleineren Rahmen. Heimat Rinteln.

Den beiden fällt ein schönes Beispiel dafür ein. „Ich rieche es sofort, wenn ich in Holland bin“, sagt Hoekstra. „Den Geruch liebe ich. Es riecht grasgrün.“ Barth nickt: „Ja, das riecht gut. Wie bei uns zu Hause im Garten.“

Veröffentlicht am 18.06.2010 in der Schaumburger Zeitung. Den Artikel gibt es hier.

„Herzlichen Glückwunsch sage ich immer noch ungern“

Von Marie Denecke

Extertal. Sollten Mexiko und Deutschland sich während dieser WM einmal begegnen, wäre das alles andere als einfach für den Haushalt Aldag aus Möllenbeck: Betty Aldag ist Mexikanerin, Andreas Aldag Deutscher und beide sind Anhänger beider Nationalmannschaften. Für Hugo Girardi aus dem Extertal wäre ein Spiel zwischen Deutschland und Argentinien wohl einfacher: Er, seine Frau und die fünf Kinder, alle sind sie Argentinien-Fans.

Argentinien und Mexiko, sie treffen am Sonntag im Achtelfinale aufeinander, Betty Aldag und Hugo Girardi haben sich zuvor schon zu Hause bei Girardis im Wohnzimmer getroffen. Und festgestellt: Egal, wer von den beiden weiterkommt, „Südamerikaner fiebern doch immer für die Mannschaft aus Südamerika“, sagt Girardi. „Mehr als für eine europäische. Diese kleine Rivalität gibt es wohl immer noch.“

Das kann Betty Aldag bestätigen: Wenn WM geguckt wird, sitzen bei Aldags im Wohnzimmer nicht nur Mexikaner, sondern auch Kubaner und Peruaner und jubeln für Mexiko. Auch wenn Aldags wiederum eine kleine Ausnahme der berühmten Regel sind: „Egal, ob Deutschland oder Mexiko weiterkommt, einer muss weiterkommen!“, sagt Betty Aldag.

Seit 1995 lebt sie in Möllenbeck. Sechs Jahre zuvor besuchte sie ihre Schwester, die inzwischen seit fast 30 Jahren in Rinteln lebt, und lernte ihren heutigen Mann Andreas kennen. 1995 wurde geheiratet, inzwischen haben die beiden zwei Kinder.

„Wir sind eine Feuerwehr-Familie“, antwortet die Spanischlehrerin auf die Frage, ob ihre Kinder auch Fußball spielen. Aber das hieße nicht, dass sie nicht die WM verfolgen würden – das tun sie nämlich – und nicht, dass sie nicht selbst Fußball spielen würden – das tun sie, zusammen mit ihren Freunden aus der Möllenbecker Jugendfeuerwehr.

Girardis Söhne, die haben in Exten im Verein gekickt, tun es teilweise, jetzt im Studienalter, heute noch. „In Südamerika wird freier Fußball gespielt“, sagt der Kunsthandwerker, der oft auf dem Rintelner Altstadtfest oder dem Bauernmarkt vertreten ist. In Deutschland könne nur nach Plan gespielt werden und „wann der Trainer Zeit hat.“ „Dabei ist es doch wichtig, wo ein Kind das Fußballspielen lernt“, sagt Girardi.

Exten war eine von vielen Stationen im Leben der Girardis, die sich in Deutschland kennengelernt, zwischendurch zehn Jahre in Argentinien gelebt, an verschiedenen Orten in Norddeutschland gewohnt und sich schließlich im Jahr 1994 ein Holzhaus in Kükenbruch gebaut haben.

War er schwierig, der Anfang in Deutschland? „Sehr“, sagt Betty Aldag. Nicht nur für sie, auch für ihren Vater in Mexiko – zwei seiner vier Kinder leben jetzt in Deutschland. Vor allem die Sprache sei schwierig gewesen, sagt Hugo Girardi: „Meine Frau spricht perfekt Spanisch, in unserer Familie sprechen wir fast nur Spanisch.“ Manche Wörter sind immer noch absolute Zungenbrecher für ihn. „Zum Beispiel ‚herzlichen Glückwunsch zum Geburtstag‘. Das sage ich ungern.“ Betty Aldag lacht, nickt.

Bei beiden ist die Verbindung zum Heimatland noch tief, besuchen die Länder regelmäßig. Die Verbindung ist bei ihren Partnern und den Kindern nicht weniger stark.

Welche Mannschaft die Begegnung am Sonntag gewinnt, das wollen beide nicht so recht tippen. „Auch wenn wir Messi haben, es kommt immer auf die ganze Mannschaft an“, sagt Girardi.

Veröffentlicht in der Schaumburger Zeitung am 26.6.2010. Den Artikel gibt es hier.